Innovatie & Strategie

Juridische zaken
Sundar Pichai

Gratis Android bedreigt door EC-oordeel, waarschuwt Google

De EC-antitrustveroordeling verstoort het Android-ecosysteem, reageert Google-CEO Sundar Pichai.

Sundar Pichai © Google
19 juli 2018

De EC-antitrustveroordeling verstoort het Android-ecosysteem, reageert Google-CEO Sundar Pichai.

Google is door de Europese Commissie beboet voor machtsmisbruik met Android en moet zijn bundeling van apps binnen 90 dagen staken. De CEO van de internetgigant stelt in reactie dat deze maatregel de precaire balans verstoort van het ecosysteem rondom Android. Pichai geeft hierbij de hint dat het businessmodel van het gratis smartphonebesturingssysteem afhankelijk is van apps-meelevering. Als dat niet meer mag, is het maar de vraag of Android gratis kan blijven.

De Google-CEO blogt dat het EC-besluit "een zorgwekkend signaal afgeeft ten gunste van proprietary systemen boven open platformen". Met eerstgenoemde verwijst Pichai naar bedrijfseigen platformen zoals hoofdconcurrent iOS, maar in theorie ook naar gemarginaliseerde Android-tegenstanders als Windows Phone. Laatstgenoemde is door maker Microsoft wel in licentie verstrekt aan verschillende toestelfabrikanten, maar is in de kern minder open dan Android.

Kiezen voor gratis

"In 2007 hebben wij ervoor gekozen om Android gratis aan te bieden aan telefoonmakers en mobiele netwerk operators", meldt de hoogste bestuurder van Google over het daarvóór opgekochte mobiele besturingssysteem. Die keuze is mede ingegeven om snel een groot marktaandeel te kunnen behalen, tegen Apple met zijn toen-nieuwe iPhone en tegen spelers als Nokia's Symbian en Microsofts Windows Mobile. "Natuurlijk spelen er kosten mee in het bouwen van Android, en Google heeft de afgelopen tien jaar miljarden dollars geïnvesteerd om Android te maken tot wat het nu is."

De door hem genoemde investering is voor Google alleen zinnig doordat het smartphonefabrikanten apps kon laten meeleveren. CEO Pichai brengt dit nu als "het aanbieden aan telefoonmakers van de optie van pre-loaden van een suite aan populaire Google-apps (zoals Search, Chrome, Play, Maps en Gmail)". De antitrusttak van de EC heeft de Android-maker nu echter op de vingers getikt voor de verplichte app-bundeling. Toestelmakers zouden dus geen keus hebben, wat neerkomt op machtsmisbruik en daarmee schending van EU-antitrustregels.

'Verdienmodel ondermijnd'

In zijn blogpost spreekt Pichai dit tegen: "Telefoonmakers hoeven onze services niet mee te leveren, en het staat ze vrij om concurrerende apps te installeren naast de onze." Hij benadrukt ook dat Android-gebruikers ook nog zelf apps kunnen installeren. "Dit betekent dat we alleen omzet verdienen [aan Android - red.] als onze apps geïnstalleerd zijn én als mensen ervoor kiezen om onze apps te gebruiken in plaats van de concurrerende apps."

De gratis distributie van Android, plus Google's suite aan apps, is volgens de aanbieder efficiënt en goed voor alle betrokkenen. Zowel smartphoneproducenten en telecom operators als ook app-developers en consumenten, aldus CEO Pichai. Hij waarschuwt dat de door de EC nu opgelegde verplichting om te stoppen met de 'app-koppelverkoop' de balans van het Android-ecosysteem verstoort. "Tot op heden heeft het Android-businessmodel ervoor gezorgd dat we telefoonmakers niets hoefden te rekenen voor onze technologie, of hoefden te vertrouwen op een strikt beheerst distributiemodel."

Lees meer over
Lees meer over Innovatie & Strategie OP AG Intelligence
Reactie toevoegen
De inhoud van dit veld is privé en zal niet openbaar worden gemaakt.