Innovatie & Strategie

Juridische zaken
Capitol Hill

Techreuzen vrezen antipoortwachterswet VS

Hinderen van concurrerende apps en diensten wordt aangepakt.

© WhiteHouse.gov
13 april 2022

Hinderen van concurrerende apps en diensten wordt aangepakt.

De VS stevent af op wetgeving die de grote techplatformen aan banden kan leggen wat betreft het benadelen van kleinere aanbieders van apps of diensten op social networks of in appstores. De grote ICT-bedrijven die bekend staan als Big Tech (Apple, Facebook, Google, Amazon) maken zich flinke zorgen, getuige de doemvoorspellingen die zij uiten over aankomende Amerikaanse antitrustwetgeving.

De nu in behandeling zijnde American Innovation and Choice Online Act moet ervoor zorgen dat dominante online-platformen niet langer hun eigen aanbod aan apps en diensten 'voortrekken'. Die praktijk kan namelijk funest zijn voor kleinere concurrenten die via de onvermijdbare platformen van de techreuzen moeten gaan om gebruikers te bereiken. Naast die antitrustwet is er ook specifieke regulering voor appstores in de maak, meldt Ars Technica.

Concurrentie smoren

Het gaat om zowel het bevoordelen van eigen aanbod als ook om het benadelen van derde partijen, ook als die niet direct concurreren. Een voorbeeld van het eerste is  het bovenaan plaatsen van eigen aanbod, bijvoorbeeld Google's shoppingdienst in zijn veelgebruikte zoekmachine. Een voorbeeld van het tweede is het eisen van betaling met daarbij een verbod op lagere prijzen elders. Dit kan een smorende werking hebben op concurrentie en daarmee marktaanbod voor consumenten.

Wereldwijd is er al geleidelijk aan beweging in verschillende landen, waaronder ook Nederland en centraal op EU-niveau, om dergelijk machtsmisbruik aan te pakken. Lang geleden heeft de antitrusttak van de Europese Commissie een soortgelijke aanpak gepleegd op Microsoft en zijn toen dominante webbrowser Internet Explorer. Over de effectiviteit van het toen opgelegde browserkeuzescherm in Windows is veel onenigheid.

Doemsvoorspellingen Big Tech

De Amerikaanse wetgeving die nu in wording is, komt vanuit de Democraten én de Republikeinen. Techgiganten die daarmee worden aangepakt, voorspellen echter dat deze regulering verschrikkelijk zal uitpakken voor consumenten. Zoekresultaten van Google zouden enorm verslechteren, Apple zou niet meer kunnen innoveren met iPhones, Facebook zou content niet meer kunnen modereren, Amazon Prime zou ronduit verboden kunnen worden. Dit doembeeld wordt niet alleen geschetst in formele bezwaren en lobbyactiviteiten bij politici maar ook in publieke PR-campagnes in de VS.

Reactie toevoegen
De inhoud van dit veld is privé en zal niet openbaar worden gemaakt.