Innovatie & Strategie

Wetenschap
computer

‘Menselijk gedrag is moeilijk te voorspellen door een computer’

'Mensen houden grillige component'

Computerscherm © Unsplash,  Markus Spiske
31 maart 2020

'Mensen houden grillige component'

Zelfs voor wetenschappers van de meest prestigieuze universiteiten is het moeilijk om menselijk gedrag te voorspellen. Dat roept de vraag op of het wel altijd zin heeft om complexe computermodellen te gebruiken bij het maken van belangrijke beslissingen, bijvoorbeeld wie een uitkering nodig heeft en wie niet. Dat schrijft een onderzoeker van de Tilburg University op basis van een grootschalig internationaal onderzoek.

Overheden gaan steeds vaker te rade bij computermodellen om hun sociale beleid te bepalen. Zo gebruikten Rotterdam, Eindhoven en een aantal andere gemeenten tot voor kort het Systeem Risico Indicatie (SyRI) om aanwijzingen voor fraude te zoeken, tot de rechter hen terugfloot vanwege zorgen om de privacy van burgers.

Vraagtekens

Louis Raes, universitair docent Economie aan Tilburg University, zet ook zijn vraagtekens bij dit soort systemen omdat menselijk gedrag moeilijk te vatten blijkt in een computermodel. Samen met 160 teams van wetenschappers wereldwijd werkte hij mee aan een onderzoek van de Princeton University.

Voorspellingen

De wetenschappers werden uitgedaagd om te voorspellen hoe het leven van kansarme kinderen uit Amerikaanse achterbuurten zou zijn op hun vijftiende levensjaar op basis van gegevens over hun negende. Daarbij mochten ze ook kijken naar de gegevens van andere 15-jarige kinderen uit kansarme milieus. Wat bleek: hun voorspellingen weken vaak ver af van de werkelijkheid. De wetenschappers gebruikten vaak computermodellen, maar andere methoden waren ook toegestaan.

Grillige component

"Mensen houden een grillige component", verklaart Raes. Je kan alles weten van het leven van een kind tot zijn vijftiende, van schoolprestaties tot hoe stabiel de thuissituatie is, legt hij uit. "Maar een kind kan op zijn of haar zestiende plots aan de harddrugs zitten, of juist het licht zien op school."

Lees meer over Innovatie & Strategie OP AG Intelligence
Reactie toevoegen
De inhoud van dit veld is privé en zal niet openbaar worden gemaakt.